Thomas Cook convierte en rehenes a miles de turistas - EntornoInteligente
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El futuro incierto del operador de viajes Thomas Cook , en busca desesperada de un rescate financiero para evitar la quiebra, mantiene en vilo a miles de turistas , que se han convertido en rehenes en sus destinos.

Lo que más inquieta ahora es la engorrosa situación en la que están atrapados 600.000 turistas -150.000 del Reino Unido-, actualmente en destinos extranjeros con paquetes vacacionales gestionados por Thomas Cook, que sufren ya los estragos financieros del operador.

A un grupo de turistas alojados en el complejo de playa tunecino Les Orangers (ciudad de Hammamet, cercana a Túnez), los dueños del hotel les han impedido abandonarlo hasta que se abonen todos los costes extra derivados de su estancia.

Muchos de esos clientes se niegan a pagar tasas extra, pues ya lo han hecho previamente mediante el touroperador , que es el que debe dinero a los complejos.

Ryan Farmer , uno de los afectados, dijo que se sienten “como si estuvieran retenidos como rehenes”. Es solo uno de los numerosos episodios de este tipo.

Otra clienta, Chloe Hardy , ha planeado su próxima boda en octubre en Grecia gestionando, en junio de 2018, sus reservas con Thomas Cook. No solo planea viajar con su prometido, sino que ha organizado los vuelos de otros 33 familiares en paquetes por valor de más de 41 mil dólares. Ahora aguarda con angustia el desenlace y admite que la situación ha generado en su entorno “gran preocupación y estrés”.

Thomas Cook (emplea a 20.000, 9.000 en el Reino Unido) y anualmente ofrece servicios a 19 millones de personas en 16 países, podría tener los días contados tras 178 años de historia.

Sus directivos buscaban ayer una resolución en un encuentro de emergencia en Londres con su principal accionista y acreedores. La supervivencia depende de que se logren los 249 millones de dólares que le exigen entidades bancarias, entre ellas el RBS y el Lloyds, como fondos adicionales.

Thomas Cook ha indicado que comprende la “inquietud” de sus clientes y asegura que, por ahora, sus vuelos “continúan operando con normalidad”.

La firma había previsto sellar esta semana un paquete de rescate con su mayor accionista, el conglomerado chino Fosun, por 1.122 millones de dólares, pero fue retrasado por la petición de los bancos de nuevas reservas cara al invierno. De prosperar este acuerdo, Fosun Tourism Group sería propietaria de una mayoría del operador turístico y tendría una participación minoritaria en su aerolínea.

Un eventual colapso de Thomas Cook podría forzar a la Autoridad de Aviación Civil a repatriar a los clientes afectados por un coste estimado en 600 millones de libras (682 millones de euros).

Las dificultades de la firma se sumaron el último año aunque en agosto comunicó las conversaciones con el conglomerado chino para llegar al rescate.

LINK ORIGINAL: El Expreso

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