PUERTO RICO: "El futuro del turismo en Puerto Rico está en peligro" - EntornoInteligente

Entornointeligente.com / El Vocero / El presidente de la Junta de Directores de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés), Miguel Vega, pidió hoy al gobernador Ricardo Rosselló Nevares y a la Asamblea Legislativa que paralice la propuesta de consolidación de la Compañía de Turismo (CTPR), una medida que forma parte del plan para la reorganización del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC).

En una rueda de prensa, junto a otros directivos y empleados de la industria hotelera, Vega enfatizó que este sector genera unos 80,000 empleos directos e indirectos y la aportación de más de $7.4 billones a la economía.

“Esto podría ser la estocada a la industria en una coyuntura que está la economía de aquí crítica y nosotros no podemos permitir eso”, dijo Vega. “Esperamos que se nos de otra oportunidad a sentarnos por lo menos a exponer las razones y que tengamos una reunión bien sea con el Gobernador o conjunta con los cuerpos legislativos y buscarle una solución a esto”, agregó.

Asimismo, anticipó que la medida, presentada por el gobernador y que podría bajar a votación esta semana en la sesión ordinaria de la legislatura, afectaría “el objetivo de que Puerto Rico se establezca como líder del turismo en el Caribe”.

Mientras, el expresidente de la Asociación y gerente general del Casino Metro, Ismael Vega, anticipó que “va a haber una debacle porque si Puerto Rico no tiene las condiciones y no se maneja el destino como turismo van a cerrar hospederías”.

En tanto, el gerente general del Hotel Caribe Hilton, Pablo Torres, expresó que existe consenso, no solo entre los miembros de la PRHTA, sino de inversionistas, hoteleros, desarrolladores, pequeñas hospederías y operaciones relacionadas a la actividad turística de que se mantenga inalterada la Compañía de Turismo como una corporación pública.

“De concretarse la desaparición de la CTPR como corporación pública autónoma, según propuesto, el Turismo no podrá ser la punta de lanza de la recuperación económica y mucho menos lograr que Puerto Rico se establezca como líder del turismo caribeño”, finalizó.

Finalmente, el gerente de área de las propiedades Marriott, José González, precisó que el plan degrada la prominencia del Turismo como parte del desarrollo económico, y nos pone en desventaja con otros destinos. “Al reducir la prominencia del Turismo, se pone en riesgo la inversión de capital en nuevos proyectos al enviar un mensaje de que la industria no cobra la misma importancia”, sentenció.

Cabe señalar que, el pasado 9 de febrero, el gobernador anunció los cambios en el plan de reorganización del DDEC, los cuales se basan en mantener en la Oficina de Turismo las funciones de juegos de azar y room tax y no traspasarlas al Departamento de Hacienda; mantener una estructura gerencial separada para la Oficina de Turismo en la nueva estructura consolidada con un secretario; y crear un consejo asesor pro bono para ayudar al titular de la Oficina de Turismo a que sean más eficientes los programas actuales de la industria.

“Estos nuevos cambios robustecen el proyecto por lo que hemos decidido retirar el Plan de Reorganización original y presentar uno modificado para recoger el insumo de la Asamblea Legislativa y que mi Administración discutió con el sector turístico”, expresó el primer ejecutivo en aquel entonces.

Este plan de reorganización viabiliza la consolidación del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC) integrando la estructura de nueve agencias o corporaciones públicas asociadas al desarrollo económico.

La medida presentada integra en la estructura del DDEC la Oficina de Exención Contributiva Industrial, la Oficina Estatal de Política Pública Energética, la Corporación del Centro Regional del Gobierno y la Oficina de Gerencia de Permisos.

Mientras adscribe a su estructura la Compañía de Comercio y Exportación, la Compañía de Turismo, PRIDCO, la Autoridad para el Redesarrollo de Roosevelt Roads y la Junta de Planificación. Además, el Plan de Consolidación propuesto ordena externalizar al Instituto de Estadísticas para darle independencia.

Según informó el Gobierno, este Plan de Reorganización logrará ahorros de $7.8 millones el primer año y cerca de $100 millones en los primeros 5 años.

PUERTO RICO: “El futuro del turismo en Puerto Rico está en peligro”

Con Información de El Vocero

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