Por qué un equipo de científicos quiere cambiar el concepto de qué es "vida" y cómo podría revolucionar las misiones que buscan extraterrestres - EntornoInteligente
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¿Te ha pasado que durante un buen rato buscas algo y luego te das cuenta de que siempre estuvo delante de tus ojos pero no lo habías visto? Compartir Twittear Compartir Imprimir Enviar por mail Rectificar

Ya sean unas simples gafas o el amor de tu vida, por no buscar bien puede que estés ciego ante algo que tienes justo frente a ti.

Eso, según un reciente trabajo de dos astrobiólgos, es lo que quizás nos está impidiendo resolver dos preguntas fundamentales:  cuál es el origen de la vida  y por qué no hemos encontrado vida en otros lugares del universo.

Qué es el “zoológico galáctico”, la teoría de algunos científicos para explicar por qué no encontramos vida extraterrestre Humberto Maturana, el biólogo chileno que propuso una definición de vida que hizo reflexionar hasta al dalái lama Puede que las respuestas estén ahí, solo que hemos estado buscándolas de manera  incorrecta.

Stuart Bartlett, investigador de ciencias planetarias del Instituto Tecnológico de California, y Michael Wong, del laboratorio de exoplanetas de la NASA, creen que para encontrar esas respuestas quizás debemos comenzar por cambiar lo que consideramos  “vida”.

Y para ello, proponen una nueva palabra:  “vyda”  ( lyfe , como originalmente la llaman en inglés, para diferenciarla de la palabra “life”, que significa vida).

¿De qué se trata el concepto de  vyda  y por qué nos plantea un  revolución existencial ?

V ida

Definir qué entendemos por “vida” es ya una tarea compleja, pero para efectos prácticos la NASA utiliza esta definición:

“Vida es un sistema químico autosuficiente con la capacidad de tener  evolución darwiniana “.

Esa definición describe a  todos los seres vivos  de nuestro planeta.

¿Qué debemos hacer si contactamos inteligencia extraterrestre? Así se preparan los científicos (y les interesa tu opinión) Quizás existan seres que funcionen de una manera muy distinta a la que conocemos

A pesar de las diferencias, desde los más pequeños microorganismos hasta el ser humano, todos consumimos energía de manera autónoma, la aprovechamos mediante procesos químicos y llevamos un ARN y ADN que almacena información y va evolucionando para  adaptarnos  al entorno.

Esa es la única vida que conocemos, y según Bartlett y Wong, ahí está el  problema.

“Solo tenemos  un ejemplo  de lo que es vida”, le dice Bartlett a BBC Mundo.

“Si nos enfocamos solo en sistemas que usan procesos químicos, podemos estar  perdiéndonos  otros ejemplos de vida”, añade.

Qué es LUCA, el antepasado que dio origen a toda la vida en la Tierra (y por qué quizás lo estamos buscando en el lugar equivocado) La idea de Bartlett es que estamos usando una definición de vida demasiado limitada, que nos impide ver otras posibles formas de vida que quizás siempre hayan estado ahí pero que hemos  pasado por alto.

Ante esa  visión limitada , Bartlett y Wong proponen el concepto de  vyda.

Es posible que estemos observando el universo con una visión demasiado limitada

Vyda La propuesta de Bartlett y Wong es que se considere  vyvo  a cualquier sistema que cumpla estas cuatro habilidades:

Disipación:  capturar y procesar energía Autocatálisis :  crecer o expandirse Homeostasis:  mantener un equilibrio interno cuando las condiciones exteriores cambien Aprendizaje:  almacenar y procesar información y utilizarla para aumentar sus posibilidades de supervivencia Aún tenemos preguntas sobre cómo se originó la vida en la Tierra

Bajo esa visión, “la vida, tal como la conocemos,  es solo una de las maneras  de cumplir con esos cuatro requisitos”, le dice Wong a BBC Mundo.

En otras palabras,  vida es solo una forma de  vyda , pero puede que haya muchas más.

El origen de la vida El concepto de  vyda  busca reformular la manera en la que se hace la pregunta sobre el origen de la vida en la Tierra.

Muchas de las teorías sobre el origen de la vida en la Tierra están basadas en la observación de características que son  visibles hoy  y que se cree que estuvieron presentes en las primeras formas de vida.

Sin embargo, advierten Bartlett y Wong,  hay pocas evidencias  de que cualquiera de esas características estuvieran presentes al inicio de la vida.

Las formas de vida más primitivas evolucionaron a organismos más complejos

“No podemos reconstruir las primeras formas de vida en la Tierra simplemente mirando las formas de vida que existen hoy”, le dice a BBC Mundo  Douglas Vackoch , presidente de Mensajes a Extraterrestres Inteligentes (METI), una organización científica que trata de contactar señales de vida en otros lugares del universo.

Vackoch, quien no participó en el artículo de Bartlett y Wong, dice que eso equivale a  comparar  un moderno tren impulsado por imanes superconductores y helio líquido con una de las primeras locomotoras impulsadas por carbón.

“Ambos tienen su ‘metabolismo’”, dice Vackoch, “pero son  radicalmente diferentes  en su construcción”.

Por eso, el concepto de  vyda  propone que la búsqueda del origen de la vida se enfoque en los  cuatro pilares  que ellos proponen y no tanto en las características que se han observado.

Nuestra concepción del universo puede estar limitando la forma en la que buscamos señales de vida en el cosmos

Vyda en otros planetas “El hombre se ha  encerrado en sí mismo , al punto que ve todas las cosas a través de las estrechas grietas de su caverna”, escribía el poeta William Blake.

Eso es lo que quieren cambiar Bartlett y Wong.

El concepto de  vyda  implica que quizás estemos buscando señales extraterrestres de  manera errónea , encerrados en una caverna mental.

Buscar  vyda ,  en vez de solo vida, podría traer resultados más fructíferos, opinan los astrobiólogos.

Los extraterrestres pueden ser muy distintos a como los vemos en las películas

Bartlett se pregunta, por ejemplo, por qué asumimos que somos el tipo de vida que sirve de  modelo para la vida  que posiblemente hay en otros lugares del universo.

“Eso quedará atrás una vez descubramos  otros ejemplos de vida “, dice Bartlett.

Las posibilidades son infinitas, y nuestra imaginación se queda corta, pero como ejemplo Bartlett menciona que quizás algún día encontremos seres que almacenan información con algo distinto al ADN, o que realizan el metabolismo con unas  en z imas que no conocemos en la Tierra.

“La vida extraterrestre tendrá formas que van más allá de  nuestros sueños más alocados “, dice Vackoch.

El explorador Perseverance partió a Marte en busca de señales de vida

“Los alienígenas más exóticos de Hollywood parecerán  aburridamente predecibles  en comparación con las sorpresas que encontraremos cuando hagamos el primer contacto con extraterrestres reales”.

Esa idea implica que quizás debamos  re diseñar  las misiones y los equipos  con los que buscamos vida en otros planetas, como lo hará el explorador Perseverance en Marte, por ejemplo.

“Queremos que nuestros instrumentos no estén  limitados  por la concepción de lo que es vida en la Tierra”, dice Wong.

“Queremos animar a que se busquen  señales de vida  que no estén restringidas a nuestro propio mundo”.

El concepto de vyda puede llevar a que se transformen las misiones que buscan vida en otros planetas

El sentido de la vida  (y la vyda)

Y más allá de la biología y las misiones espaciales, la propuesta de Bartlett y Wong también lleva implícita una profunda  cuestión existencial.

“¿Por qué arrancamos de esa posición preestablecida de pensar que somos  especiales ?”, se pregunta Bartlett.

“Primero pensábamos que éramos  el centro del universo , después dijimos: ok, puede que no seamos el centro del universo, pero somos la mejor especie en la Tierra y debemos ser el modelo para la vida en otros lugares”.

El nuevo concepto que propone, sin embargo, nos baja un poco esas ínfulas y nos dice que quizás nuestra vida sea solo una en medio de un inmenso grupo de formas de  vyda.

LINK ORIGINAL: El Mostrador

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