Por qué los océanos se están quedando sin oxígeno y qué significa esto para la vida marina - EntornoInteligente
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El cambio climático y la contaminación por nutrientes están reduciendo el oxígeno en nuestros océanos. Compartir Twittear Compartir Imprimir Enviar por mail Rectificar

Así lo asegura un estudio realizado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), publicado en el marco de la XXV Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP25), que se celebra en Madrid.

Aunque los graves efectos de la contaminación por nutrientes (fertilizantes, aguas residuales) se conocen desde hace décadas,  poco se sabía de los efectos del cambio climático en los ecosistemas  de los mares.

Cambio climático: cómo el océano puede convertirse en un enemigo letal El informe ‘La desoxigenación de los océanos: un problema de todos’ asegura que actualmente más de 900 sitios oceánicos en todo el mundo sufren de eutrofización (enriquecimiento excesivo en nutrientes) y de estos, 700 tienen problemas de hipoxia (falta de oxígeno).

Esta cifra es muy superior a los 45 que existían en la década de los 60.

Según los investigadores, esta caída en los niveles de oxígeno  amenaza  a  algunas especies como el atún, el pez espada y los tiburones .

En los mares tropicales la pérdida de oxígeno es aún mayor

El CO2, un causante de la reducción de oxígeno El exceso de nutrientes de productos químicos como el nitrógeno y el fósforo, provenientes de diferentes industrias, sigue siendo la principal causa de la reducción de oxígeno en los mares, sobre todo en las zonas costeras.

Pero en los últimos años  la preocupación por los efectos del cambio climático  en los océanos ha incrementado.

El dióxido de carbono, uno de los principales gases causantes del efecto invernadero, es mayormente absorbido por los océanos, una acción que calienta las aguas y por consiguiente les quita oxígeno.

4 efectos del cambio climático que ya se pueden ver en América Latina En total, la cantidad de oxígeno en los océanos disminuyó un 2% entre 1960 y 2010, según los investigadores.

Este número a simple vista puede no parecer importante, porque se trata de un promedio, pero  en algunos mares tropicales la pérdida de oxígeno llega hasta un 40% .

Sin embargo, porcentajes menores a ese ya pueden afectar la vida marina de manera significativa: las aguas con menos oxígeno favorecen a especies como las medusas, pero afectan la vida de peces más grandes y rápidos como el atún.

La disminución de oxígeno se ha cuadruplicado en los últimos 50 años, según Minna Epps de la UICN

Los trópicos, más vulnerables “Sabíamos lo de la desoxigenación, pero no conocíamos su vínculo con el cambio climático y esto es realmente preocupante”, explica Minna Epps de la UICN.

“No solo  se ha cuadruplicado la disminución de oxígeno en los últimos 50 años , sino que incluso en el mejor de los casos, el oxígeno seguirá reduciéndose en los océanos”.

Esto es una mala noticia para especies como el atún, el pez espada y para algunos tiburones que son particularmente sensibles a la falta de oxígeno.

Se trata de peces más grandes que necesitan más energía.

El mar en el que descansan decenas de barcos milenarios naufragados (y por qué puede tener claves sobre Diluvio universal y el Arca de Noé) Según los autores del estudio, estas especies están comenzando a moverse hacia zonas marítimas superficiales y poco profundas donde hay más gas disuelto. Sin embargo, esto las hace más vulnerables a la sobrepesca.

Si los países continúan considerando esta situación como normal, se espera que los océanos pierdan entre 3 y 4% de sus niveles de oxígeno para el año 2100.

Y  es  probable que esto sea peor en l os trópicos . Se espera que la mayor parte de la pérdida de oxígeno ocurra en los primeros 1.000 metros de la columna de agua, la más rica en biodiversidad.

Según la IUCN, los atunes están sufriendo debido a la falta de oxígeno

Menos hábitat y biodiversidad Niveles de oxígeno bajos también son perjucidiales para procesos básicos como el ciclo biogeoquímico, crucial para la vida en la Tierra y que incluye elementos como el nitrógeno y el fósforo.

“Si nos quedamos sin oxígeno, significará una pérdida de hábitat y de biodiversidad y llegaremos a una pendiente resbaladiza  con más hongos  y más medusas “, insiste Epps.

El cambio de la actitud hacia los océanos depende de los líderes políticos mundiales, por eso el informe se ha hecho público en el marco de la COP25.

Qué es el Giro del Pacífico Sur, el “desierto marino” considerado “el lugar más hostil en todo el océano” (y cómo es la intrigante vida acuática que lo habita) “El agotamiento del oxígeno en los océanos está amenazando los ecosistemas marinos que ya están bajo presión debido al calentamiento y la acidificación”, afirma Dan Laffoley, coeditor del informe.

“Para detener la preocupante expansión de las áreas pobres en oxígeno,  necesitamos frenar de manera decisiva las emisiones de gases de efecto invernadero , así como la contaminación por nutrientes provenientes de la agricultura y otras fuentes”.

LINK ORIGINAL: El Mostrador

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