PERÚ: Cápsula New Horizons cruza Neptuno y sigue su ruta hacia Plutón La nave fue lanzada en el 2006 y se espera que llegue a Plutón , el límite del Sistema Solar , en julio del 2015 Twittear Enviar a un amigo Imprimir. Júpiter y su l - EntornoInteligente

Entornointeligente.com / El Comercio de Perú / Washington. (EFE).  La cápsula espacial New Horizons cruzó hoy la órbita de Neptuno , a 15.725 millones de kilómetros de la Tierra, en su camino hacia las cercanías de Plutón , informó la NASA.

"New Horizons alcanza hoy un hito: cruza la órbita de Neptuno y continúa su marcha hacia los límites del sistema sola r ", dijo Jim Green, director de la División Planetaria en la NASA. "Estamos explorando esos límites", agregó.

Ha pasado un cuarto de siglo desde que la Voyager 2 pasó a unos 5.000 kilómetros de Neptuno y su luna Tritón , dando a la humanidad su primer vistazo cercano al octavo planeta desde el Sol y su satélite, recordó la agencia espacial estadounidense.

El 25 de agosto marca otro hito en la exploración humana del espacio: la cápsula Voyager 1, de 721 kilogramos y lanzada el 5 de septiembre de 1977, llegó al espacio interestelar . Actualmente, se encuentra a más de 15.000 millones de kilómetros de la Tierra.  Voyager 2 , de 722 kilos, fue lanzada quince días antes que la Voyager 1, pero su gemela avanzó más rápido y eventualmente se le adelantó. En conmemoración de la visita neptuniana del Voyager 2, la NASA divulgó un mapa colorido de Tritón, elaborado con las imágenes que captó la cápsula.

UNA RUTA VIGILADA

La cápsula New Horizons, que pesaba unos 480 kilos cuando partió el 19 de enero de 2006 en un cohete Atlas V desde Cabo Cañaveral (Florida), deberá llegar a las proximidades de Plutón, el planeta enano y más alejado del Sol , el 14 de julio de 2015.

Es apenas la quinta sonda artificial que llega a distancias tan grandes desde el Sol y carga tecnología más avanzada que las Voyager. Su misión continuará con el estudio de uno o dos objetos en el llamado Cinturón de Kruiper.  Los astrónomos usan el telescopio ALMA de Atacama (Chile), para ubicar con precisión al planeta en su órbita de 248 años en torno al Sol.

"Empezamos ahora nuestra navegación óptica para orientarnos hacia Plutón", dijo Alan Stern, investigador principal del programa New Horizons, quien aclaró que " Plutón es difícil de estudiar debido a su lejanía".

" Todo lo que sabemos acerca del planeta, con certeza, ocupa apenas una página ", afirmó el experto.

 

Con Información de El Comercio de Perú

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