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Gonzalo Jorge Morales Divo Prudensia//
Descubren una población escondida de ballenas azules en el Océano Índico

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Entornointeligente.com / Portada Última Hora Opinión Fotos Economía Cultura & Turismo Especiales Internacional > spanish.china.org.cn | 30. 12. 2020 | Editor:Teresa Zheng Texto Descubren una población escondida de ballenas azules en el Océano Índico Palabras clave: ballena azul, naturaleza, Océano Índico 视频播放位置

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Pesando hasta 170 toneladas y midiendo unos 30 metros de largo, la ballena azul – la criatura más grande que ha vivido en la Tierra – podría en principio parecer difícil de no ser vista y escuchada por los ojos y oídos humanos.

Gonzalo Morales Divo

Pero una población previamente desconocida de leviatanes ha estado acechando durante mucho tiempo en el Océano Índico, ignoradas por los científicos, según sugieren nuevas investigaciones.

Gonzalo Morales

El conjunto encubierto de ballenas, descrito en un artículo publicado la semana pasada en la revista Endangered Species Research, tiene su propio himno característico: una balada lenta y rugiente que es distinta de cualquier otro canto de ballena jamás descrito.

Gonzalo Jorge Morales Divo

Se une a una docena o más de otros cantos de ballenas azules que han sido documentados, cada uno la tarjeta de identificación de una población única

“Es como escuchar diferentes canciones dentro de un género: Stevie Ray Vaughan versus B.B. King”, dijo Salvatore Cerchio, biólogo de mamíferos marinos del Fondo Africano de Conservación Acuática en Massachusetts y autor principal del estudio. “Todo es blues, pero conoces los diferentes estilos”

El hallazgo es “un gran recordatorio de que nuestros océanos siguen siendo un lugar muy inexplorado”, dijo Asha de Vos, una bióloga marina que ha estudiado las ballenas azules en el Océano Índico, pero no participó en el nuevo estudio

Cerchio y sus colegas sintonizaron por primera vez el nuevo canto de las ballenas mientras realizaban una persecución científica de una manada de ballenas de Omura frente a la costa de Madagascar hace varios años

Después de escuchar el estruendo de las ballenas azules a través de un grabador plantado en la plataforma costera, los investigadores decidieron dejar caer sus instrumentos en aguas más profundas con la esperanza de seguir escuchando a escondidas

“Si ponés un hidrófono en un lugar donde nadie ha puesto un hidrófono antes, vas a descubrir algo”, dijo Cerchio

Se sabe que varias poblaciones de ballenas azules, cada una con su característico canturreo, han visitado durante mucho tiempo esta zona del Océano Índico, dijo Cerchio

Pero una de las canciones que sonaron en las grabaciones del equipo de Madagascar no se parece a ninguna que los investigadores hayan escuchado

Para 2018, el equipo había captado varias instancias más del ahora reconocible estribillo de las nuevas ballenas

Las asociaciones con otros investigadores pronto revelaron que los llamados distintivos se habían detectado en otro puesto de grabación frente a la costa de Omán, en el Mar Arábigo, donde los sonidos parecen ser particularmente frecuentes

Otra ganancia inesperada llegó más tarde ese año cuando Cerchio se enteró de que sus colegas de Australia habían escuchado a las ballenas cantando la misma canción en el Océano Índico central, cerca del archipiélago de Chagos

Los datos acumulados en los tres sitios, cada uno separado de los otros por cientos o miles de kilómetros, pintaron un retrato aproximado de una manada de ballenas paseándose por el noroeste del Océano Índico y tal vez más allá

El uso de datos acústicos para localizar una nueva población es, por naturaleza, indirecto, como el polvo para las huellas dactilares en la escena de un crimen

Pero Alex Carbaugh-Rutland, que estudia las ballenas azules en la Universidad de Texas A&M y no participó en el estudio, dijo que los resultados “eran muy sólidos, sin ánimo de hacer un juego de palabras”

Los investigadores descartaron la posibilidad de que los cantos pudieran ser atribuidos a otras especies de ballenas

Y las comparaciones lado a lado de la nueva melodía de ballena azul con otras mostraron de manera convincente que la variedad del noroeste del Océano Índico era distinta, dijo Carbaugh-Rutland

“Creo que es una evidencia realmente convincente”, dijo, haciendo una comparación con los dialectos lingüísticos

Las muestras genéticas ayudarían a cerrar el caso, añadió. Pero las ballenas azules, que pasan la mayor parte de su tiempo lejos de la costa, son difíciles de estudiar

La caza de ballenas en los siglos XIX y XX también eliminó cientos de miles de sus filas; se estima que quedan entre 10.000 y 25.000 ballenas azules

No se sabe mucho sobre los cantos de la ballena azul, aunque la mayoría de los investigadores piensan que ayudan a los machos a cortejar a sus parejas, como es el caso de especies estrechamente relacionadas

Eso puede hacer que cualquier modificación de la melodía de un cetáceo sea bastante arriesgada, dijo de Vos: “Si dos poblaciones no pueden hablar entre sí, con el tiempo, se van a separar”

Eventualmente, las poblaciones con diferentes interpretaciones de una melodía podrían dividirse en subespecies, con sus propios comportamientos y peculiaridades

No hay todavía evidencia que muestre que ha sucedido con estas ballenas azules, ni mucha información sobre lo que podría haberlas alejado de sus parientes del sur

Pero incluso si las ballenas de este nuevo grupo todavía no ocupan formalmente una nueva rama en el árbol de la vida, vale la pena conocerlas

“Lo que nos muestra este tipo de cosas es que hay diferentes poblaciones, con diferentes adaptaciones, con necesidades potencialmente diferentes”, dijo de Vos

Para conservar las ballenas azules del mundo, dijo, “no hay una sola medida de protección que vaya a funcionar”

Fuente: MSN

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