Ex alcalde chavista Jhonnathan Marín se declara culpable de recibir $3,8 millones en sobornos

Jhonnathan Marín
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Un antiguo aliado del fallecido presidente venezolano Hugo Chávez se declaró culpable el jueves en Miami de haber recibido 3,8 millones de dólares en sobornos a cambio de dirigir lucrativos contratos petroleros de empresas mixtas de propiedad extranjera a funcionarios del gobierno socialista de Venezuela y a militares.

Jhonnathan Marín fue alcalde de la ciudad portuaria de Guanta durante casi una década hasta 2017, cuando renunció abruptamente y huyó de Venezuela en medio de una gran purga en la gigante petrolera estatal PDVSA. El gobierno del sucesor de Chávez, Nicolás Maduro, ordenó posteriormente su detención por cargos de corrupción y le prohibió presentarse a cargos públicos.

En abril se entregó discretamente en Miami por un único cargo de conspiración para cometer un delito contra Estados Unidos, un cargo menor que conlleva una pena máxima de cinco años de prisión. Fue puesto en libertad el mismo día con una fianza de 100.000 dólares, según los registros judiciales.

Como parte del acuerdo de culpabilidad firmado el jueves, aceptó cooperar plenamente con los agentes federales que investigan la corrupción generalizada en Venezuela.

Según una declaración que acompaña al acuerdo de culpabilidad, Marín admitió que recibió 3,8 millones de dólares de un co-conspirador no identificado para utilizar su posición para influir en los funcionarios de las empresas conjuntas de PDVSA con Chevron, así como en empresas de Europa, Rusia y China.

Parte de los ingresos del esquema de soborno se transfirieron a cuentas bancarias en el sur de Florida en beneficio de Marín, su familia y otros. Los fondos ilegales se utilizaron en parte para comprar propiedades en el sur de Florida y el uso de jets privados.

No hay indicios en la denuncia de que ninguno de los socios extranjeros de PDVSA participara o estuviera siquiera al tanto del esquema de sobornos.

Pero entre 2015 y 2017, Marín dirigió al jefe de adquisiciones de Petrocedeno -una empresa petrolera que entonces era propiedad de PDVSA con la francesa Total y la noruega Equinor- para que adjudicara decenas de millones de dólares en contratos a empresas pertenecientes a su co-conspirador no identificado.

Marín, de 43 años, fue uno de los primeros seguidores del Movimiento Quinta República de Chávez y en 2008 fue elegido alcalde de Guanta, una ciudad situada a las puertas de la Faja Petrolífera del Orinoco, que alberga las mayores reservas de petróleo del mundo y aproximadamente la mitad de la producción actual de Venezuela.

Está siendo representado por Michael Nadler, un antiguo fiscal federal de Miami que se hizo famoso por su lucha contra la corrupción en el círculo íntimo de Maduro.

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