ESPAÑA: Gibraltar confía en las oportunidades que se abren con el Brexit - EntornoInteligente

Entornointeligente.com / Expansión / El 24 de junio, un ciudadano de Gibraltar declaró que se sentía “como si hubiese fallecido un familiar”. En el referéndum del Brexit, el territorio británico respaldó la opción de permanecer en la UE con 19.322 votos frente a 823, el mayor margen de diferencia de todo Reino Unido, pero apoyaron al bando perdedor.

Los ciudadanos preferían permanecer en la UE no sólo porque Gibraltar tiene frontera con otro país de la UE sino porque el acceso al mercado único era fundamental para su industria de servicios financieros y para las compañías de apuestas online. Antes de que se celebrase el referéndum, el Gobierno de Gibraltar advirtió de que el Brexit suponía una “amenaza existencial” para la economía.

Nueve meses después, esa amenaza aún no es una realidad. Continúan realizándose inversiones, la construcción está en auge, las viviendas de lujo están pasando de mano en mano por millones de libras y, este año, se espera un crecimiento económico del 7,5%, en consonancia con las previsiones a largo plazo. “Estamos mirando más allá del Brexit”, afirma Fabian Picardo, ministro principal de Gibraltar.

Picardo y sus ministros han tenido que reconsiderar su valoración inicial de los daños. Las empresas de Gibraltar ya no dependen tanto de la UE.

“Resulta que el 90% de los negocios que realizábamos en el mercado único ahora los hacemos en Reino Unido”, declara Picardo. Y añade que, la mayoría de las veces, a las empresas locales les importa que se comparta el mismo idioma y sistema legal, no la proximidad o el tamaño del amplio mercado de la UE.

Lottoland, una página gibraltareña de apuestas que el año pasado registró 300 millones de euros en ingresos, es una de las compañías que menos depende de Reino Unido. Más de la mitad de sus ventas provienen de otros países de la UE. Aun así, la empresa no tiene intención de abandonar Gibraltar. “Cuando Reino Unido salga de la UE, simplemente estableceremos nuestros centros en otras jurisdicciones europeas”, afirma Nigel Birrell, consejero delegado de Lottoland.

Según varios empresarios, la mayoría de las compañías de Gibraltar adoptarán la misma solución. De momento, se ha calmado el miedo a que se produzca un éxodo en el territorio. Desde que se celebró el referéndum, el Gobierno ha concedido 22 licencias a proveedores de servicios financieros y otorgará 21 más.

El mercado inmobiliario también ha restado importancia a las preocupaciones sobre el Brexit. En febrero, se inauguró el World Trade Center, el mayor complejo de oficinas de Gibraltar. Según su promotor Gregory Butcher, cerca del 99% del edificio está ocupado y la mayoría de acuerdos se firmaron después del referéndum del Brexit.

Sin embargo, los retos económicos a los que se enfrentan Gibraltar y Reino Unido son totalmente diferentes. Gibraltar no tiene ningún motivo para temer un cambio repentino en los aranceles y los trámites de las aduanas. El territorio es demasiado pequeño como para mantener actividades industriales, por lo que no existe el riesgo de que el Brexit afecte a la cadena de producción.

No obstante, Gibraltar tiene otros asuntos de qué preocuparse distintos a los de Reino Unido, como su extrema dependencia de la frontera con España, que supone el principal punto de entrada de los suministros básicos y que cada día cruzan más de 12.000 trabajadores.

Por todo lo demás, Gibraltar ha comenzado a percibir el Brexit más como una oportunidad para su economía local que como una amenaza. Picardo espera que Reino Unido cierre numerosos acuerdos comerciales que, básicamente, también beneficiarán a Gibraltar.

“En los próximos 5 o 10 años, es muy probable que Reino Unido llegue a acuerdos comerciales con Nueva Zelanda, Australia, EEUU, Canadá y, especialmente, con India. Esperamos acceder a un mercado de 2.000 millones de personas que hablan el mismo idioma y están sujetas a la misma legislación”, añade Picardo. “Gibraltar es tan pequeño que tan sólo con una minúscula parte de ese mercado podremos llegar muy lejos”.

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