COLOMBIA: Lo que quizás no sabía de los 'vapeadores' y cigarrillos eléctricos - EntornoInteligente

Entornointeligente.com / El Tiempo de Colombia / El mundo libra una intensa batalla contra el tabaco, y Colombia no es la excepción. En el país, no obstante las medidas recientes, exaltadas por la propia Organización Mundial de la Salud (OMS), al día mueren -según el Ministerio de Salud- 88 colombianos por causas derivadas del tabaquismo: enfermedad pulmonar obstructiva crónica (epoc), problemas cardíacos y cánceres.

Pero en esa lucha hay un nuevo capítulo a raíz de las innovaciones tecnológicas que, según la industria, ayudan a disminuir los efectos de los miles de químicos en el organismo. Se trata de dispositivos que al eliminar la combustión o sustituir el producto convencional prometen ser menos nocivos por la disminución de químicos mortales.

Y ahí radica la preocupación de las autoridades sanitarias: los vaporizadores y los cigarrillos eléctricos se comercializan sin conocerse una evidencia científica sólida que confirme o descarte los riesgos a largo plazo que su uso conlleva sobre la salud humana. De los estudios disponibles hasta ahora, valga decir, varios son de los propios fabricantes, y por eso entidades como el Ministerio de Salud urgen para que se determine cuanto antes el impacto real.

El actual es un momento clave para los millones de fumadores que ven en estas opciones una salida de la adicción a la nicotina, que difícilmente es atendida por los sistemas de salud. Y es importante para las autoridades, que necesitan un punto de partida para aplicar las políticas antitabaco en estos nuevos artilugios.

En Colombia hay dos panoramas: el uso de los tan de moda ‘vapeadores’, que no han sido regulados. Y el de los cigarrillos electrónicos Heets, a los cuales el Gobierno busca meter en cintura para desestimular su consumo.

El ‘vapeo’ no es tan ingenuo Podría parecer una tienda de dulces: una oferta de 150 esencias líquidas diferentes con sabores a postres como pudín de chocolate o a frutas como fresa y piña. Pero no. Es el menú de una tienda de ‘vapeo’ en Bogotá, a partir del cual los clientes pueden escoger a qué quieren que les sepa el vapor que van a llevar a su boca y a sus pulmones.

Lo harán a través de un vaporizador electrónico con el cual se inhala vapor y se hace algo parecido a fumar. El líquido puede mezclarse con nicotina en diferentes concentraciones, y, de hecho,venden esencias de cigarrillo mentolado y de tabaco. El vaporizador es como un pequeño tanque que se llena con el líquido, el cual se convierte en vapor por medio del calor. Funciona con pilas.

Es el llamado ‘vapeo’, una práctica que se ha extendido entre los jóvenes, tanto así que cada vez son más las tiendas en Bogotá. Los ‘vapeadores’ son distintos a los llamados cigarrillos electrónicos; entre estos, los Heets, de la multinacional Philip Morris, que son un producto de tabaco calentado electrónicamente.

En muchas de estas tiendas de ‘vapeo’ tienen sillas y sofás para que la gente pueda ‘vapear’ con tranquilidad, como si fumaran cigarrillos tradicionales, solo que, en lugar de humo, sale vapor y no tiene el olor propio del tabaco.

Algunas promueven sus productos como “95 por ciento menos tóxicos que el cigarrillo”; también, como una alternativa que puede ayudar a dejar de fumar o por lo menos a reducir la cantidad de nicotina que las personas llevan a sus cuerpos.

No son inofensivos El ‘vapeo’ podría parecer inofensivo, pero esto no es cierto; incluso, aquel que no usa nicotina. Frank Pernett, especialista en medicina interna y neumología, jefe de hospitalización de la clínica Country de Bogotá, afirma que si bien no se cuenta con estudios que permitan definir los efectos a largo plazo del ‘vapeo’, “la nicotina no es el único problema; se pueden encontrar: plomo, tolueno, formaldehído, cadmio y acetaldehído, entre otras sustancias que pueden ser tóxicas”.

En cuanto a la posibilidad de ser utilizado para dejar de fumar, Pernett afirma que esto no es cierto y que “de hecho, el 75 por ciento de quienes usan ‘vapeadores’ también fuman cigarrillos convencionales”. Y añade el experto: “Mantienen la dependencia de la nicotina, por lo que es más difícil dejar de fumar. En algunos usuarios, los niveles de nicotina en la sangre pueden ser muchísimo más altos que los de fumadores convencionales”.

Según un estudio realizado por las Academias Nacionales de Ciencia, Ingeniería y Medicina de Estados Unidos, publicado a principios de este año -excepto por la nicotina-, la exposición a sustancias tóxicas de los cigarrillos electrónicos y ‘vapeadores’ es significativamente menor comparada con los cigarrillos tradicionales; sin embargo, existe suficiente evidencia para concluir que los jóvenes que utilizan estos productores tienen un mayor riesgo de fumar cigarrillos tradicionales que aquellos que no lo hacen.

En cuanto a los adultos fumadores que los utilizan para reducir la cantidad de cigarrillos que consumen, el estudio concluye que la exposición a la nicotina es variable porque depende del dispositivo y del líquido que utilicen; pero concluye que muchos de ellos pueden -y de hecho lo hacen- consumir la misma cantidad de nicotina que con cigarrillos tradicionales.

También concluye que pasarse a los cigarrillos electrónicos reduce la exposición a muchas toxinas y agentes del cigarrillo tradicional que producen cáncer. Sin embargo, se ha probado en ratas que estos productos pueden aumentar el riesgo de cáncer, hecho que no se ha confirmado todavía en humanos. El estudio puntualiza que existe evidencia limitada sobre los efectos a largo plazo del ‘vapeo’ y de los cigarrillos electrónicos, puesto que estos aparecieron hace diez años y faltan estudios al respecto.

En efecto, el doctor Pernett explica que una de las dificultades para realizar los estudios es la variedad de dispositivos o ‘vapeadores’ que existen, pero es claro al afirmar que “cualquier sustancia que produzca dependencia no es buena para el ser humano. Y, ante tantas dudas sobre sus efectos tóxicos, es mejor mantenerse alejados”.

COLOMBIA: Lo que quizás no sabía de los ‘vapeadores’ y cigarrillos eléctricos

Con Información de El Tiempo de Colombia

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