Claves para entender el Pantanal - EntornoInteligente

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Reconocido como Reserva de la Biosfera por la Unesco y santuario de una riquísima fauna nativa, el Pantanal es el mayor humedal del planeta, con una extensión superior a 170.500 km2, según WWF.

¿Qué es un humedal? Los humedales son ecosistemas influenciados por las inundaciones. Los ríos de la región inundan cada año el 80% del Pantanal. El proceso comienza en octubre con el inicio de la época lluviosa.

Este sistema crea una enorme concentración de vida animal. Los peces retenidos en lagunas y áreas inundadas atraen una gran variedad de aves.

¿Dónde está el Pantanal? Aproximadamente el 62% del Pantanal se encuentra en el centro-oeste de Brasil, en los estados de Mato Grosso y Mato Grosso do Sul. También se extiende por el norte de Paraguay (20%) y el este de Bolivia (18%), donde se lo conoce como el Chaco.

¿Cuál es su interés ambiental? Según WWF, el Pantanal alberga 656 especies de aves, 159 de mamíferos, 325 especies de peces, 98 de reptiles, 53 de anfibios y más de 3.500 de plantas. Muchas especies amenazadas en otras regiones de Brasil se hallan en número considerable en el Pantanal, como el pájaro gigante jabirú, también llamado tuyuyu.

A pesar de la expansión de la ganadería, que tiene más de 200 años en esta región, el Pantanal mantiene más de 85% de su cobertura vegetal nativa, con influencia de sabana y muy frondosa en áreas junto al río.

El Pantanal fue reconocido en 2000 como Reserva de la Biósfera por la Unesco.

Algunos animales del Pantanal – Jaguar (Panthera onca): es el mayor felino de las Américas, en peligro de extinción. Se considera que el jaguar del Pantanal llega a pesar 200 kilos, se alimenta de 85 especies de este ecosistema, donde se estima que hay una mayor concentración de jaguares. Suele habitar en los márgenes del río Paraguay, donde se tornó un excelente nadador.

– Anaconda Amarilla (Eunectes notaeus): llega a medir 4,5 metros, se alimenta de aves, peces y pequeños mamíferos.

– Jabirú o tuyuyu (Jabiru mycteria): ave símbolo del Pantanal, con hasta 1,5 m de altura.

– Nutria gigante, (Pteronura brasiliensis): puede llegar a pesar 30 kilos. Se estima que en el Pantanal hay 10% de la población total de estas nutrias presentes en Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana Francesa, Guyana, Paraguay, Perú, Surinam y  Venezuela.

– Surubí pintado (Pseudoplatystoma coruscans): de hasta un metro, uno de los peces favoritos de los pescadores en el Pantanal.

– Capibara (Hydrochoerus hydrochaeris): el roedor de mayor tamaño del mundo, vive cerca del agua, principalmente en grupos.

– Caimán del Pantanal (Caiman yacare): mide hasta 2,5 metros, se alimenta de peces, aves y pequeños mamíferos.

¿Cuál es su interés turístico? El Pantanal es considerado un paraíso de la pesca. Los favoritos son el pintado y el dorado.

La principal actividad económica es la pecuaria. La segunda es la pesca, aunque el gobierno está aumentando las restricciones.

Poco a poco gana espacio un turismo interesado en la observación de la fauna y de sus riquezas naturales.

Por sus características, el Pantanal atrae un enorme número de aves y animales y es más fácil de observar la fauna silvestre que en cualquier otro lugar de Brasil, incluida la Amazonía, especialmente en la época seca, de julio a octubre, porque las especies se congregan en las lagunas que se forman tras las inundaciones.

¿Cuáles son sus principales amenazas? El Pantanal es frágil porque depende de un ciclo hidrológico regular. Cualquier alteración, incluso a miles de kilómetros donde nacen los ríos que lo alimentan, altera su biodiversidad.

Las principales amenazas derivan de la actividad humana: la expansión de la agricultura en áreas cercanas a sus ríos y el uso de pesticidas, de actividad agropecuaria no sostenible, la multiplicación de proyectos de infraestructura (hidroeléctricas, hidrovías), deforestación e incendios.

Apenas un 4,4% del Pantanal está protegido por algún tipo de unidad de conservación pública.

Claves para entender el Pantanal

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