Amazon compra iRobot, el fabricante del famoso robot aspirador Roomba, por 1.666 millones

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Amazon ha llegado a un acuerdo para adquirir iRobot, la empresa fabricante del popular aspirador Roomba, por 1.700 millones de dólares (1.666 millones de euros), incluyendo la deuda de la compañía. El gigante del comercio electrónico pagará 61 dólares por acción en efectivo, lo que supone una prima del 22% respecto al precio de cierre de las acciones de iRobot, según anunciaron hoy las compañías. 

La operación reforzará la presencia de Amazon en la robótica de consumo, donde la compañía ya buscó posicionarse el año pasado al lanzar su robot doméstico Astro, un dispositivo de 1.500 dólares que está equipado con pantalla, cámara telescópica y el asistente digital Alexa de la compañía y que ofrece funciones de videovigilancia. En el ámbito doméstico, el gigante de internet también comercializa otro dispositivos como los timbres Ring, termómetros y microondas activados por voz.

El cierre de la transacción está sujeto a las condiciones habituales, incluida la aprobación por parte de los accionistas de iRobot y las pertinentes autorizaciones regulatorias, según informó la empresa, que señaló que una vez completada la operación, Colin Angle permanecerá como consejero delegado de iRobot.

«Durante muchos años, el equipo de iRobot ha demostrado su capacidad para reinventar la forma en que las personas limpian con productos que son increíblemente prácticos e ingeniosos», dijo Dave Limp, vicepresidente sénior de Amazon Devices. El directivo añadió que  «los clientes adoran los productos de iRobot, y estoy emocionado de trabajar con su equipo para inventar la manera en que la vida de los clientes sea más fácil y agradable», añadió.

«Desde que comenzamos con iRobot, nuestro equipo ha tenido la misión de crear productos innovadores y prácticos que faciliten la vida de los clientes, lo que llevó a inventos como Roomba e iRobot OS», indicó Colin Angle, presidente y consejero delegado de iRobot, que destacó que «Amazon comparte nuestra pasión por crear innovaciones que permitan a las personas hacer más en casa, y no puedo pensar en un mejor lugar para que nuestro equipo continúe con nuestra misión».

iRobot fue fundada en 1990 por expertos en robótica del Instituto Tecnológico de Massachusetts. La compañía lanzó su famoso aspirador robótico en 2002, y desde entonces ha introducido otros dispositivos como los limpiadores de piscinas. La compañía ofrece un programa de suscripción que ofrece reposición automática de equipos, entre otros servicios.

La adquisición supone la cuarta mayor compra de Amazon hasta la fecha, tras la de la cadena de supermercados Whole Foods en 2017 por 13.700 millones de dólares, la del estudio de cine MGM el año pasado por 8.450 millones y la reciente compra por 3.900 millones de One Medical, la empresa estadounidense de atención médica.

Amazon compra iRobot en un momento en el que el fabricante de robots se enfrenta a grandes vientos en contra, según la CNBC. La compañía anunció el viernes los resultados del segundo trimestre, que mostraron un descenso interanual de sus ingresos, debido principalmente a «reducciones de pedidos no previstos, retrasos y cancelaciones» de los minoristas en América del Norte y Europa, Oriente Medio y África. La compañía dijo que recortará unos 140 empleos, el 10% de su plantilla. 

Las acciones de iRobot subieron más de un 18% en las operaciones previas al mercado, después de que se detuvieran brevemente tras el anuncio del acuerdo. Las acciones de Amazon bajaron alrededor de un 0,5%.

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