DF Conexión a China | Xi debe cambiar su respuesta autoritaria ante el Covid

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Xi Jinping, el líder autoritario de China, está redoblando su estrategia de «cero Covid» a pesar de su creciente costo económico. El Comité Permanente del politburó, el pináculo del poder del Partido Comunista de China (PCCh), afirmó hace dos semanas que «la persistencia es la victoria» y proclamó que las autoridades «ciertamente podrán ganar la batalla para defender Shanghái».

A diferencia de reuniones anteriores relacionadas con el tema de Covid, no se mencionó la intención de equilibrar las políticas de cero Covid con las necesidades del crecimiento económico. Por el contrario, Beijing advirtió que no tolerará ninguna vacilación.

«Las consecuencias económicas de los confinamientos de China parecen ser profundas».

Algunos economistas chinos están dando la voz de alarma y, de hecho, varios indicadores parpadean en rojo. El crecimiento de las exportaciones se desplomó al 3,9% interanual en abril, frente al 14,7% de marzo, lo que representa un duro golpe para el mayor impulsor del crecimiento de China desde principios de 2020. Las ventas de propiedades, otro gran contribuyente al crecimiento del PIB en los últimos dos décadas, se han desplomado este año, provocando una serie de incumplimientos en el pago de la deuda por parte de los desarrolladores.

Beijing estuvo bajo presión adicional esta semana cuando el jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que la estrategia de cero Covid de China era «insostenible». En verdad, China enfrenta una serie de desafíos muy complejos que no tienen respuestas fáciles. Como señaló la reunión del politburó la semana antepasada, China tiene una gran población de ancianos y recursos médicos insuficientes. Investigadores de la Universidad Fudan, de Shanghái, estimaron que un aumento descontrolado de la variante ómicron del coronavirus podría provocar 112 millones de infecciones sintomáticas y casi 1.6 millones de muertes entre mayo y julio.

Para Xi, las apuestas políticas son altas. Si China no logra controlar la propagación de la altamente infecciosa variante ómicron de Covid, su prestigio puede verse afectado antes de un congreso del partido a finales de este año en el que se espera que obtenga otro mandato en el cargo. Si logra controlar la propagación del virus al continuar con los confinamientos actuales, incurrirá en un alto costo económico.

La mejor opción de China sería adoptar tres enfoques simultáneos. El primero aliviaría los confinamientos, al permitir una mayor libertad de movimiento en ciudades que tienen altas tasas de vacunación. También debería acelerar drásticamente su programa de vacunación, especialmente entre las poblaciones de ancianos y no vacunadas, y permitir la importación masiva de vacunas ARNm extranjeras. El tercero sería estimular la economía haciendo que la política monetaria sea más acomodaticia y lanzando algunas intervenciones específicas, como un paquete modesto de inversión en infraestructura.

Xi debería reconocer que la rigidez que él y sus funcionarios han mostrado en el manejo de los brotes de ómicron están perjudicando a su gente y su economía. Él necesita adoptar un enfoque más flexible si espera recuperar algo de credibilidad.

LINK ORIGINAL: Diario Financiero

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