Jhonattan Vegas inicia 2018 con torneo de campeones en Kapalua - EntornoInteligente

El Nacional / El venezolano Jhonattan Vegas tendrá este jueves en Kapalua, Hawai, su primera competencia de 2018. Participará en el Sentry Tournament of Champions, reservado para los 34 ganadores de torneos durante 2017.

Vegas, campeón en el RBC Canadian Open por segunda vez en su carrera, espera llegar con el mismo empuje que lo llevó a ser el mejor golfista latinoamericano de 2017.

El monaguense, con tarjeta asegurada para continuar en el tour estadounidense, amarró un lugar en los tres primeros majors de 2018. Jugará en abril (5 al 8) el Masters de Augusta, al que acudirá por tercera ocasión. También formará parte del field en el US Open (14 al 17 de julio) y el British Open (19 al 22 de julio).

Con 33 años de edad, en 2017 Vegas terminó con ocho cortes superados de manera consecutiva, clasificó al Tour Championship y derrotó a Jordan Spieth en los duelos individuales de la Presidents Cup. Además de su título en Canadá fue tercero en The Northern Trust y cuarto en el Honda Classic (con hoyo en uno incluido).

En Kapalua el venezolano compartirá partida con el estadounidense Daniel Berger. En el primer torneo de 2018 jugará con algunos de los golfistas de mayor renombre del circuito, como Rickie Fowler, Justin Thomas, Hideki Matsuyama y Jordan Spieth. Entre ellos estarán también los españoles Sergio García y Jon Rahm.

Ensueño español. El golf español vivió en 2017 un año de ensueño con una cosecha de hasta nueve títulos liderada por el Masters ganado en abril en Augusta por el castellonense García y el salto a la cumbre mundial del vizcaíno Rahm.

García, un veterano, y Rahm, un novato, brillaron en 2017 con tres títulos cada uno.

El primero alzó al fin su primer major y el segundo, en su primer año como profesional, exhibió con creces el potencial que se auguraba como aficionado. Los otros tres triunfos españoles los firmaron Álvaro Quirós, Rafa Cabrera Bello y Adrián Otaegui.

El jugador de Borriol, de 37 años de edad, comenzó su cosecha de títulos el 5 de febrero al ganar, dentro del circuito europeo, el Omega Dubai Desert Classic. 

Era la primera victoria española en el Tour continental desde que el barcelonés Pablo Larrazábal se impuso en el Abierto BMW International de 2015, y la primera de su cuenta particular en el mismo circuito desde su victoria en el Masters de Qatar de 2014, 40 torneos atrás.

Además, ese día, con 37 años y 27 días, García se convirtió en el tercer jugador español más joven en alcanzar la docena de triunfos en el circuito europeo, sólo superado por Seve Ballesteros y Chema Olazabal.

El 9 de abril cumplió su gran sueño: ganar un grande. Fue en el Masters, en el legendario Augusta National. Hasta en fundarse la ansiada chaqueta verde, el jugador de Borriol disputó antes, desde que en 1999 se convirtió en profesional, 73 ‘majors’. En el 74 alcanzó la gloria, el mismo día en el que el legendario Seve Ballesteros habría cumplido 60 años.

Anteriormente García había rozado la gloria en varias ocasiones. Fue segundo en el US PGA de 1999 y 2008 y en Abierto Británico de 2007 y 2014.

Antes de este colosal triunfo, Sergio García ocupaba el segundo puesto, empatado con Harry Cooper, Bruce Crampton y Doug Sanders, en el ránking oficioso de jugadores con más subcampeonatos y sin triunfos en ‘majors’. El primero sigue siendo el ya retirado golfista escocés Colin Montgomerie con cinco.

El Masters de 2017 fue el octavo grande que gana un español y se unió a los cinco de Seve Ballesteros y los dos de Chema Olazábal. Sergio García completó el trío de títulos el 22 de octubre en suelo español, en el Andalucía Valderrama Masters, torneo del que, además, era el anfitrión a través de la Fundación que lleva su nombre.

El castellonense rubricó su idilio con el campo del Real Club Valderrama, donde ya ganó en 2011, y consiguió su sexta victoria del Tour de Europa en suelo español. Se impuso con 12 bajo par, un golpe menos que el subcampeón, el holandés Joost Luiten.

Rahm se asoma. 2017 fue también el año de la eclosión del vizcaíno Jon Rahm, de 23 años de edad, que terminó el curso como cuarto mejor jugador del mundo.

Recibió asimismo el premio “Sir Henry Cotton” al mejor novato del año en el circuito europeo. En 2017 Jon Rahm selló, como Sergio García, tres victorias.

Comenzó con su primer título en el PGA Tour al ganar el 29 de enero el Farmers Insurance Open, disputado en el campo sur del club Torrey Pines, en San Diego (California, Estados Unidos). Rahm, formado en la Universidad de Arizona State, tuvo que esperar sólo doce torneos como profesional para levantar su primer trofeo.

El vasco completó el torneo con 275 golpes totales (13 bajo par) y rondas de 72, 69, 69 y 65 para entrar de lleno en la historia del golf español. El más joven ganador de la historia de ese torneo se hizo con el triunfo con tres golpes de margen sobre el estadounidense Charles Howell III y el taiwanés C.T. Pan, que compartieron la segunda plaza.

El jugador de Barrika, que se pasó a profesional en 2016 tras ser número uno mundial como aficionado durante 60 semanas, llegó a la jornada final en San Diego en la decimotercera plaza, a tres impactos de los entonces líderes, los estadounidenses Patrick Rodgers y Brandt Snedeker.

Ese triunfo clasificó directamente a Rahm para jugar por primera vez en su vida el Masters. Pasó a ser el cuarto español que gana el PGA Tour, en el que también lo hicieron el Ballesteros, Olazábal y Sergio García.

El vasco se impuso después el 9 de julio en el Abierto de Irlanda y el 19 de noviembre en el DP World Tour Championship, ambos del Circuito Europeo.

El año de ensueño para el golf español se completó con las victorias del gaditano Álvaro Quirós, que no ganaba desde 2011, en el The Rocco Forte Open; el grancanario Rafa Cabrera Bello en el Abierto de Escocia casi cinco años y medio después de su último triunfo, y el vasco Adrián Otaegui en el Paul Lawrie Match Play.

Jhonattan Vegas inicia 2018 con torneo de campeones en Kapalua

Con Información de El Nacional

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