Gruma presiona al gobierno para que decida futuro de la expropiada Monaca - EntornoInteligente

ENTORNOINTELIGENTE.COM / Después de tres años de anunciada la nacionalización de sus propiedades en Venezuela, el grupo mexicano Gruma vuelve a presionar al gobierno nacional para que tome una decisión respecto al futuro de Monaca y Demaseca, lo que a juicio de fuentes del sector pudiera conllevar revertir el decreto de expropiación. “Sin duda Gruma está ejerciendo presión para que se tome una decisión y se le cancele lo justo por las empresas nacionalizadas o se anule el decreto y le devuelvan sus propiedades”, señaló una fuente cercana a la corporación que prefirió el anonimato. Recordó que en las condiciones actuales de estrechez económica, escasez de un producto sensible como la harina de maíz y volatilidad política, para el Ejecutivo pudiera ser una salida desistir de nacionalizar las empresas, toda vez que significaría desprenderse de la obligación de cancelar su importe, estimado en al menos $450 millones. En mayo de 2010, el fallecido presidente Hugo Chávez ordenó la expropiación de Monaca y Demaseca, en un intento por reforzar la producción estatal de harina precocida de maíz, aprovechando la coyuntura de que parte de las acciones de estas pasaría a manos del Estado tras la confiscación de los bienes del empresario y banquero Ricardo Fernández Barrueco, acusado y detenido por el delitos de peculado. Ninguno de los voceros de Monaca estuvo disponible para ofrecer detalles sobre el avance de las negociaciones, y desde la sede administrativa en Caracas se afirmó que todos los gerentes se encontraban de viaje. De cualquier manera, se sabe que el acuerdo alcanzado en diciembre de 2011 por los presidentes de México y Venezuela, Felipe Calderón y Hugo Chávez, respectivamente, para transformar a Monada y Demaseca en empresas mixtas nunca se concretó, y aunque el gobierno decretó en enero de 2013 la toma de las propiedades de Gruma, el proceso no se ejecutó en su totalidad. Nuevos bríos Ante la imposibilidad de acordar una indemnización o concretar la administración compartida de sus antiguas propiedades, Gruma optó por solicitar el arbitraje del Centro Internacional para el Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (Ciadi). No obstante, el conglomerado azteca aclaró que no se trata de una solicitud para dirimir una controversia por la expropiación de sus inversiones, sino que se busca lograr que nuestras empresas “puedan operar como cualquier compañía extranjera en Venezuela”, de acuerdo con información suministrada por voceros de la corporación en México y reflejada por las agencias internacionales de noticias. Esta situación, a decir de otra fuente anónima del sector, podría ser indicativo de que el conglomerado mexicano está dispuesto a retomar las riendas de Monaca y Demaseca, empresas que el año pasado representaron 10% del volumen consolidado de ventas, 15% de sus ingresos totales y cerca de 11% de su flujo operativo, lo que ubicó a Venezuela como el tercer país en importancia para la transnacional detrás de México y Estados Unidos. Sí procede Pese a que Venezuela ya no forma parte del Ciadi tras renunciar en 2012 a su membresía a este organismo, existe una posibilidad de que Gruma acuda al ente de arbitraje del Banco Mundial para dirimir la situación de sus empresas en el país, toda vez que hace la solicitud por intermedio de sus filiales españolas Valores Mundiales y Consorcio Andino, propietarias mayoritarias de Monaca y Demaseca. Luis Araque Benzo, abogado especialista en arbitraje, explica que si bien Venezuela no forma parte del acuerdo que crea el Ciadi, firmó con España un acuerdo bilateral de inversión que protege los intereses de las empresas ibéricas en el país. Explica que existen dos maneras de acudir al arbitraje del Ciadi: una directa, cuando los dos países en conflicto de intereses son miembros del organismo; y otra indirecta en la cual un país invoca tratados de inversión extranjera. “Gruma solicita el arbitraje y el Ciadi decide si admite o no intervenir”, acota el experto quien, pese a desconocer los pormenores del caso, señala que la corporación mexicana podría ir buscando una negociación al margen de un hipotético juicio. www.entornointeligente.com

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