Bogotana es premiada por su investigación sobre la uchuva - EntornoInteligente

El Tiempo / Faltaban dos días para el cierre de la convocatoria del concurso Mujeres para la Ciencia cuando la bogotana Mary Luz Olivares se enteró y decidió participar. El concurso es organizado por L’Oreal y otorga 40 millones de pesos para que científicas colombianas puedan adelantar proyectos de investigación.

En tiempo récord esta doctora de la Universidad de Wageningen, en Holanda, se inscribió en el concurso, que en su tercera edición recibió 97 postulantes. El proyecto con el que Olivares ganó la convocatoria consistió en el estudio de las propiedades de la uchuva y en los cambios de sus compuestos al ser procesados como jugos, mermeladas, pasabocas y salsas.

Olivares es la actual directora del programa de Ingeniería de Alimentos de la Uniagraria, alma máter en la que obtuvo su pregrado en la misma área.

¿De qué trata el proyecto?

Es sobre la uchuva, fruta típica de los Andes, especialmente de Colombia, su principal productor y exportador. Lo que hago es buscar compuestos bioactivos en la fruta, es decir que pueden generar algún beneficio para la salud. Estudio el comportamiento de esos compuestos después de un tratamiento térmico. Estos resultados permiten determinar cuáles son los mejores procedimientos para garantizar que productos terminados puedan llegar a tener esos compuestos, como las vitaminas C y A, flavonoides y otros antioxidantes o sustancias que pueden generar algún beneficio a la salud, especialmente en la prevención del cáncer.

¿Por qué estudiar esos compuestos?

Por lo general, las frutas no se consumen únicamente en estado fresco. En Europa, el 20 por ciento de la fruta importada desde Colombia va deshidratada, lo que siempre implica procesarla a altas temperaturas. También existen otras formas en las que la gente consume las frutas, como mermeladas y jugos de caja. Todos esos procesos tienen tratamientos térmicos, luego de los cuales muchas veces se pierden las propiedades.

¿Qué resultados obtuvo?

Que la uchuva tiene vitamina C, no en cantidades tan altas como la naranja, sino más bien normales, como el mango. Tiene provitamina, y esa sí es alta. Además, tiene una capacidad antioxidante importante, útil para combatir enfermedades degenerativas y procesos de envejecimiento. También encontramos que en la uchuva la vitamina C y el betacaroteno son mucho más estables durante los procesos térmicos que en otras frutas.

¿Por qué no otra fruta?

Cada alimento es distinto en su contenido, por lo que hay que investigarlos particularmente para la elaboración de cada producto. La aplicabilidad es que el consumidor tenga la certeza de que existen esos compuestos que le van a generar esos beneficios en las diferentes presentaciones.

¿Cuáles son esas presentaciones comunes?

En Colombia hay muchas formas de encontrarla, la más común en el extranjero es la deshidratada. La uchuva tiene un problema y es su nombre; tiene como unos quince nombres y eso es un problema gravísimo en mercadeo, porque la gente no los asocia.

¿Cuál es la mejor forma de consumir la uchuva?

Fresca. La mejor forma de comer las frutas siempre va a ser frescas.

¿Y qué cambia después del procesamiento?

No todo es negativo. Hay vitaminas que se disminuyen, como la C, porque es supersensible al calor. Esta es la razón por la que se recomienda consumir frutas y vegetales frescos. En cambio, hay otros compuestos de los alimentos que con el procesamiento se vuelven más disponibles, es decir que nuestro cuerpo los asimila de mejor manera, como el betacaroteno.

¿Cuál es el siguiente paso?

Existen otros compuestos que se llaman los withanólidos y flavonoides, que se han encontrado en la planta de la uchuva y que en Asia son utilizados en la medicina alternativa. Vamos a indagar sobre los withanólidos en la fruta, y de paso analizamos qué pasa con la aplicación de calor.

NICOLÁS BUSTAMANTE H. Redacción Vida

Bogotana es premiada por su investigación sobre la uchuva

Con Información de El Tiempo

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