Stalin Rivas, el nombre que cambi� al f�tbol venezolano
 Inicio > Deportes | Publicado el Domingo, 14 de Enero del 2018
Stalin Rivas, el nombre que cambi� al f�tbol venezolano


El Universal / Caracas.-  Para los entendidos del deporte rey el nombre de Stalin Rivas es sinónimo del fútbol venezolano y es que el nativo de San Félix, fue la figura más representativa del balompié criollo durante finales de los ochenta y la década de los noventa, convirtiéndose en referencia para los jóvenes jugadores que intentarían seguir sus pasos, al haber sido el primer venezolano en fichar por un club europeo en un momento en que era casi impensado en que un futbolista nativo saliera de nuestras fronteras.

Pero este talentoso jugador conocido como "el mago", por su prodigiosa pierna zurda, que le regaló a los fanáticos incontables momentos de fantasía, rompió los moldes del fútbol nacional y abrió el camino para una nueva camada de jugadores que brillaría con luz propia, casi dos décadas después de su estreno en tierras europeas, en las mejores ligas del mundo, mostrándole a todos la calidad que atesora el balompié venezolano.

El Universal tuvo la oportunidad de conversar con este ilustre personaje que forma parte esencial de la historia de nuestro fútbol y cuando se le preguntó a Stalin como nació ese amor por este deporte, confiesa que al principio no lo veía como algo vital para su existencia era "solo un juego" e incluso admite que primero le gustó el béisbol; sin embargo al final demuestra la relación especial que tiene con el balón al afirmar que nunca pensó que se iba a meter tanto en lo que es su vida.

Sus inicios

Cuenta que jugó por primera vez futbol organizado a los 11 años y allí empezó su rápida evolución al estrellato, llegando a debutar con Mineros de Guayana en el profesional con solo 15 primaveras. Marcó siete goles en una liguilla a la que había clasificado el conjunto suroriental, para impactar de inmediato en el ámbito del balompié nacional. "Imagínate un muchachito de 15 años marcando siete goles en el profesional eso era una locura", recuerda con asombro.

Por su bisoño estreno en el torneo rentado se pierde competiciones del ciclo olímpico, porque para ese entonces solo se permitía participar a los jugadores amateurs. "Por mi firma tan joven al profesional no tuve la oportunidad de participar en juegos nacionales, los bolivarianos, suramericanos eso afectó mi desarrollo normal, no fue fácil para mi estar recibiendo golpes y patadas de jugadores de 30, 32 del doble de mi edad" cuenta soltando una risa al recordar ese evento. 

Periplo europeo

El salto a Europa se dio después de haberse coronado con Mineros y debutar en la Vinotinto absoluta con apenas 17 años, llegando posterior a su segunda Copa América en 1991, Stalin asegura que apenas disputó su primera competición continental en Brasil dos años antes, le llegó una invitación para ir a hacer una prueba con el primer equipo del Standar de Lieja, club de primera división en Bélgica.

"No lo acepte, no quise ir solo hacer una prueba, el interés de ellos era porque yo era menor, si llegaba antes de cumplir los 18 años jugaba como belga y no iba a ocupar plaza de extranjero, yo les dije que no. Después de la copa América de Brasil ellos se pusieron en contacto con Mineros, yo rechacé pero ellos insistieron y después de la copa en Chile me llegó el contrato por 3 años y ahí si acepte e inmediatamente me fui a Bélgica", indicó Rivas.

La llegada a tierras europeas cambio su vida según el propio deportista, "en el momento que llegué a Bélgica  decidí que el fútbol iba a ser mi carrera, porque se me mostró verdaderamente lo que es este deporte".  

La etiqueta de jugador venezolano, que históricamente valía menos que futbolistas de países de más cartel, como Argentina, Brasil u Holanda, amenazaba con truncar el progreso del prodigio guayanés, teniendo que pasar casi todo su primer año con el equipo de juveniles del club, pero su determinación y talento lo condujo a marcar más de 20 goles en poco más de 30 partidos, para estrenarse con el primer equipo del Standar al final de esa temporada, concretamente el 24 de mayo de 1992.

El siguiente semestre un cambio de entrenador lo llevó a ser cedido al Boom FC de la división de plata del mismo país, donde destacó nuevamente por su faceta goleadora al conseguir 6 anotaciones y jugar como titular en casi todos los partidos.

Resgreso a Venezuela



La carrera de Stalin cambió por completo cuando pidió un permiso especial para volver a Venezuela por la muerte de su abuela, ya que al estar en el país su madre enfermó y el no quiso volver a Europa hasta que su progenitora mejorará. "En ese momento estábamos negociando la extensión del contrato y no nos poníamos de acuerdo por el salario, en esos días que paso en Venezuela aparece la posibilidad de Minerven que iba a jugar Copa Libertadores".  

Luego de la cancelación de 20 mil dólares al once belga dueño de su ficha, Rivas recaló a préstamo por seis meses en el club venezolano, con quién realizó una extraordinaria campaña en la competición continental llevando al equipo a cuartos de final, donde fueron eliminados por el Velez Sarfield argentino que a la postre se coronó campeón, y alzándose como líder goleador del torneo con 7 tantos, distinción que le sirvió para ser designado entre los 10 mejores jugadores del mundo por la FIFA en 1994.

A pesar de estos éxitos personales "el mago" venezolano no volvería a jugar en Europa, ya que en su vuelta a Bélgica continuó negociando el contrato y se dio el interés del Unión Deportiva Lara, conjunto que se acababa de coronar campeón en la segunda división venezolana y que preparaba un proyecto bien ambicioso con el argentino Carlos Horacio Moreno como director técnico del equipo. Finalmente el conjunto crepuscular logró el préstamo del jugador por 30 mil dólares con la condición de que si un club de otro país pedía la cesión de Stalin, la oncena belga se reservaba el derecho de prestarlo a esa otra institución sin tener que reembolsar el dinero al equipo larense.

Rivas vuela a Venezuela a incorporarse a las órdenes de Moreno, pero luego de apenas seis partidos disputados en los cuales el UD Lara se había encaramado en la cima del torneo, llegó una oferta de préstamo del Cruz Azul mexicano. Sin embargo, al llegar a territorio azteca una complicación del equipo cementero con la venta de un jugador le impide inscribir al talentoso zurdo y le ofrecen mandarlo a un club de segunda división, a lo cual el criollo se negó y decidió volver al país. Nos confiesa que ese fue uno de los peores errores de su carrera, considerando que debió haberse quedado en México a demostrar su valía.

Después de dos partidos más con el equipo guaro, el Caracas FC compró la ficha del volante al Standar, cosa que sorprendió al jugador quien en un principio se negó a aceptar el traspaso. Pero la insistencia de Guillermo Valentinier, dueño del conjunto capitalino, y el proyecto que le planteó a Stalin terminó seduciendo al crack criollo, quien de esta manera empezó una relación que ocupó gran parte de la trayectoria del jugador, siendo el club con el que levantó más títulos.

A pesar de ese inmensurable talento, el resto de la carrera del "mago" transcurrió en el país, con una fugaz pasantía por el Millonarios de Colombia con el cual estuvo seis meses a préstamo en el año 2000, no obstante una lesión en su primer partido con el club bogotano, en un partido amistoso contra el Vasco da Gama de Brasil, truncó su integración con los neogranadinos. "Me siento en deuda con el Millonarios porque fui a préstamo con muchas expectativas del club que no pude cumplir por una infortunada lesión en los ligamentos de la rodilla", esgrimió Rivas.

Recuerda gratamente su pasantía por el Trujillanos a su vuelta de Colombia, ya que compartió vestuario con su hermano, Héctor "papi" Rivas, y el equipo realizó una campaña muy buena ubicándose en las primeras posiciones de la tabla.

Su retiro e inicios como DT

En el 2005, con 35 años de edad, decidió retirarse como jugador profesional pero no se separó del fútbol, empezando  de inmediato su carrera como entrenador al tomar las riendas de Guaros de Lara en segunda división y llevarlo a la división de honor. Ya en primera, el dueño de Guaros decide contratar a un técnico colombiano por lo que Rivas volvió a dirigir en la división de plata al Deportivo Anzoátegui que gracias a la expansión de la liga en 2007, de 10 a 18 equipos, también logró el ascenso.

Nuevamente las pretensiones del dueño de un club, esta vez la del DANZ, quien decide armar un ambicioso proyecto que lo lleva a contratar a Cesar Farías, deja a Stalin sin la oportunidad de dirigir en la categoría de oro del balompié nacional. Sin embargo, el de San Félix volvió al club que lo vio nacer, Mineros, esta vez para dirigirlos. Este periplo duró menos de una temporada, cuando decidió ponerle pausa a su carrera como entrenador.   

Lucha por la reivinicación del jugador criollo

Pero su amor al deporte hizo que "el mago" siguiera ligado al fútbol fuera de las canchas, al tomar la iniciativa junto a otros exfutbolistas de reactivar la Asociación Única de Futbolistas Profesionales de Venezuela (Aufpv), organización gremial creada para proteger los intereses de los jugadores. 

Aunque al principio presidió la junta directiva, actualmente es el Secretario de Relaciones Públicas de la asociación y desde ese puesto sigue luchando por el bienestar de todos los futbolistas a cualquier nivel. "Soy un convencido de que si nosotros logramos unir al 100% al jugador y aparte de esto que el jugador sea educado, lo enseñaremos a cuidarse y lo llevaremos al nivel en el que se merece estar" aseguró con un brillo de esperanza en su mirada.

A pesar de ser un crítico acérrimo de la Federación Venezolana de Fútbol durante toda su carrera, confiesa que la experiencia le ha enseñado que la pelea se debe dar desde el interior del organismo. "He aprendido que debemos estar adentro, es la única manera de verdaderamente cambiar esto" indicó antes de resaltar que ya se cuenta con un representante del gremio ante el ente federativo.

Pide apoyo al fútbol amateur, convencido de que esta es la base para el cambio definitivo en el balompié venezolano, y le recuerda a todos los jugadores profesionales "que unidos son más fuertes", con la intención de convencerlos a que se unan al gremio, para que se sumen a la lucha de la protección de sus derechos.

Nos cuenta que este va a ser su último periodo dentro de la Aufpv, porque quiere volver a retomar su carrera como director técnico. "Mi vida es estar metido en una cancha, puedo ser dirigente o directivo pero definitivamente lo que me gusta es estar metido en una cancha", aseveró.

A modo de epílogo

Entre los momentos más especiales de su carrera recuerda el primer título conseguido por Mineros donde hizo un gol en el partido donde lograron coronarse, su debut en la selección nacional absoluta, y la campaña con Minerven en la Libertadores; sin embargo, a pesar de su eterno amor al balompié, confiesa que los momentos más especiales de su vida están desligados del fútbol, asegurando que son el nacimiento de sus 4 hijas.

Cuando se le pregunta sobre cuál fue el gol más especial de su carrera contesta que cada gol tiene su historia; sin embargo, finalmente destaca los goles conseguidos en los partidos decisivos para darle el título a Mineros y Caracas. 

No comparte la opinión de quienes esgrimen que de haber jugado en esta época, su carrera internacional hubiese sido mucho más prolífica. "Yo no me arrepiento de la carrera que tuve ni creo que hubiese sido distinta en esta época" dice convencido, además de mostrarse orgulloso por haberle abierto la puerta a sus compatriotas en el exterior.   

El nativo de San Félix culpa a la falta de estructura por la tardía evolución del fútbol venezolano "no hemos avanzado a nivel de dirigencia, no tenemos clubes de fútbol, no tenemos historia futbolística, quién se va acordar de Luis Mendoza, de Pedro Febles o Bernardo Añor, esa historia se va a perder en el tiempo" dice con añoranza al referirse a estas glorias Vinotinto que comparten el olimpo futbolístico nacional junto al "mago" guayanés.

Así fue como este jugador criollo, nacido en el seno de una familia humilde y que tuvo, según sus propias palabras, una niñez como la de cualquier otro venezolano, creció para convertirse en una referencia obligada para los futbolistas más jóvenes y en una de las grandes leyendas del balompié venezolano.   

  



         

  

Stalin Rivas, el nombre que cambi� al f�tbol venezolano

Con Información de El Universal

http://entornointeligente.com/articulo/3772421/Stalin-Rivas-el-nombre-que-cambi

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