Inicio > Internacionales | Publicado el Domingo, 17 de Noviembre del 2013
Cartagena de Indias a bajo costo

Cartagena de Indias a bajo costo

El Nacional / Durante el atardecer, cualquier calle de la ciudad amurallada del distrito turístico de Cartagena presenta el mismo paisaje: varios hombres sacan sus sillas a la calle para coger el fresco y beber una cerveza, mientras se entretienen observando la variedad de turistas que caminan, muchos con un morral enorme a cuestas y la mirada clavada en un mapa.

Para los locales ya es común compartir la cola del supermercado con alemanes, argentinos y mochileros de diversas nacionalidades que no se hospedan en hoteles boutique ni comen en restaurantes de lujo. Aprovechan, en cambio, la oferta de hostales, posadas y menús ejecutivos que brinda la ciudad −patrimonio cultural de la Unesco− que recibió a 206.066 viajeros el año pasado, 8,9% más que en el resto de Colombia, según un informe de este año del Sistema de Información Turística de Cartagena de Indias (Sitcar).

Mirar es gratis, y una ciudad con historia como Cartagena bien merece horas de contemplación. El centro está acordonado por una muralla de piedra de cuatro kilómetros de largo −que sirvió en tiempos coloniales para proteger a la ciudad de invasiones piratas provenientes de Europa− en cuyo interior se conservan casi intactas las fachadas de las edificaciones construidas durante los siglos XVII y XVIII. Fuera del baluarte también hay atractivos amables al bolsillo, como playas limpias y con buenos servicios a las que se puede ir caminando.

Para el turista venezolano hay un punto favorable y conveniente: se cambian bolívares por pesos en muchas casas de cambio del centro, lo que convierte a Cartagena en un destino internacional posible para más personas.

Dónde quedarse

El centro histórico, en el que se encuentran 87 establecimientos de hospedaje y alojamiento de acuerdo con el informe del Sitcar, es el más caro de los sectores de la ciudad. Zonas fuera de la muralla como Getsemaní, Bocagrande, La Boquilla y El Laguito, que reúnen alrededor de 137 hospedajes, tienen una oferta de hostales y apartamentos con tarifas más accesibles. Es conveniente alquilar estos últimos para estadías de más de una semana y para grupos de al menos 3 viajeros.

Los pagos por los apartamentos suelen hacerse mediante un depósito por transferencia bancaria y una transacción en efectivo al llegar a la ciudad. Resulta más complicado encontrar en Internet la oferta de apartoteles, pero portales web de bienes raíces y sitios como Tripadvisor, Booking y Airbnb resultan confiables.

Estas mismas páginas web reseñan una amplia gama de hostales y posadas dentro del centro histórico que suelen incluir el desayuno en sus tarifas, aunque no el servicio de lavandería, y con cuyos gerentes se puede negociar una vez estando allá. El hostal Media Luna, ubicado en Getsemaní y referencia entre los hospedajes de este tipo, es una alternativa ideal para mochileros con un costo por noche desde Bs 107 ($32.300 o US$ 17*) con habitaciones compartidas para 6 personas, una terraza, cocina comunitaria y piscina.

Cómo moverse

Hay que desarrollar la capacidad del regateo con los taxistas, pues sus tarifas no están reguladas con taxímetro y a menudo inflan los precios en un distrito turístico que tiene una longitud de solo 13 km de norte a sur. Se considera correcto que una carrera al aeropuerto internacional Rafael Núñez o a la playa de La Boquilla ronde los Bs 40 ($12.000 o US$ 6), y un trayecto hacia Bocagrande, sector de playa y edificios lujosos y contemporáneos, Bs 16 ($5.000 o US$ 2,6). Los locales aconsejan negociar el precio con el chofer antes de subirse al carro, y procurar tener el dinero justo para evitar malos entendidos.

El autobús, aunque caluroso, es una solución para los trayectos cortos, como puede ser desde Bocagrande hasta el centro, y cuestan Bs 3 ($1.600 ó US$ 0,84). También están las opciones del taxi compartido a una tarifa estándar de Bs 10 ($3.000 o US$ 1.58), y el alquiler de bicicletas en el centro y áreas turísticas como Getsemaní y Bocagrande a un precio de Bs 10 la hora.

Comer bien por poco

Cartagena está preparada para todos los apetitos y bolsillos. En una misma cuadra del centro puede figurar el restaurante más caro y justo al lado un local diminuto que sirve menú del día o "corriente", como lo llaman los oriundos. Esta oferta suele incluir un tipo de pescado frito con acompañamiento de patacones y arroz con coco, ensalada y un jugo de corozo, fruto rojo y ligeramente ácido que crece en las palmeras de la zona y venden todos los fruteros ambulantes. Algunos locales también ofrecen una sopa de entrada, como Pizza y Pasta (calle del Arzobispado, esquina calle del Coliseo), siempre abarrotado de turistas que regresan por una comida completa a un precio casi insólito: Bs 22 ($6.500 o US$ 3,4).

No todo es pescado frito y patacón. También hay alternativas de menús ejecutivos entre Bs 23 ($7.000 o US$ 3,7) y Bs 66,3 ($20.000 o US$ 10,5) en restaurantes de tipo bistró francés y cevicherías. Crêpes and Waffles (calle Baloco, edificio Piñeres), una popular franquicia creada por una pareja de bogotanos, tiene un ambiente muy agradable, una carta variada y un servicio ágil; y Hard Rock Café (plaza de la Aduana) sirve durante los días de semana las clásicas hamburguesas, ensaladas y sándwiches a precios de promoción. Sorprende la amplia y gustosa oferta de establecimientos vegetarianos −hay, al menos, cuatro en el centro histórico− y de gastronomía india.

La fiesta

La ciudad caribeña es anfitriona de una vida nocturna pujante en la que el baile y el calor son los pilares de la diversión. La entrada a algunos locales y el precio de las bebidas alcohólicas siempre comprometen el ahorro, pero merece la pena conocer el eterno espíritu festivo de los cartageneros, que amanecen al ritmo del vallenato y la champeta, género musical que nació en los barrios de Cartagena y que combina sonidos de África con elementos de la salsa y el reggae.

Algunos establecimientos reconocidos son: Bazurto Social Club, famoso por su repertorio de champeta; Café Havana, con una impresionante decoración que recuerda los años dorados de la capital cubana; La Quemada, un bar sencillo que es histórico por haber sido locación en 1969 de Queimada, película protagonizada por Marlon Brando y Evaristo Márquez; Fidel, con las paredes forradas de fotos de visitantes famosos y con una ubicación céntrica al lado de la torre del reloj en el centro; Quiebracanto, un caluroso recinto de danza interminable en Getsemaní; y Míster Babilla, conocido porque los turistas y locales terminan bailando encima de las macizas mesas de madera.

Playas y paseos

La Boquilla y Bocagrande son dos de las playas más visitadas por su cercanía con el centro histórico. Para la primera, el traslado en taxi puede tener un precio máximo de Bs 40 ($12.000 o US$ 6); a la segunda se puede llegar caminando desde la salida de la ciudad amurallada en un trayecto de aproximadamente 30 minutos. Ambas cuentan con servicios de toldos y restaurantes, que suelen proponer un menú con pescado fresco del día a precio de promoción. Las islas del Rosario y la de Barú son paisajes paradisíacos con mar cristalino y apacible que dan opción de hospedaje. Barú se encuentra a casi 45 minutos en lancha desde el puerto limpio y cuidado, al que se llega caminando desde la torre del reloj en el centro.

El pasaje cuesta Bs 33 (10.000$ o US$ 5) y las embarcaciones son grandes, estables y están surtidas con material de primeros auxilios. En la isla, cuya extensión es de 60 km2, hay una hilera de churuatas−posadas regentadas por locales que tienen habitaciones desde Bs 66,3 ($20.000 o US$ 10,5), o hamacas para dormir a la intemperie en Bs 50 ($15.000 ó US$ 8).

Pasear en el centro histórico puede ser una experiencia muy placentera y educativa sin necesidad de hacer grandes gastos.

Dentro de la ciudad amurallada hay siete museos para ver y se encuentra la imponente iglesia de San Pedro Claver, apóstol de los esclavos. El castillo de San Felipe Barajas, cuya entrada es gratuita los domingos, es el complejo defensivo más importante erigido por militares españoles en el Nuevo Mundo y conserva el intrincado sistema de comunicaciones y vías de escape con que fue concebido. La propia muralla que rodea al centro histórico es un escenario escogido por muchos visitantes para ver el atardecer, trotar o tomar un helado.

Enero cultural

En enero, Cartagena será el escenario de dos importantes festivales que atraen a un gran número de turistas entusiastas de las artes y la cultura. La novena edición del Hay Festival −que propicia encuentros de literatura, artes visuales, música, geopolítica, periodismo y medio ambiente− se llevará a cabo del 30 de enero al 2 de febrero. El Festival Internacional de Música, por otro lado, presentará un programa nutrido de conciertos de géneros variados relativos a la música académica desde el 4 y hasta el 12 de enero.



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